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剛從Chicago回來,玩了四天三夜,雖然內心還在懷念那個美麗豐富的城市,但一回來就有好多事情要處理,下禮拜要去Virginia,然後就要從那裡回台灣,所以最近真的忙翻了,剛剛才把行李打開整理好,但不知道什麼時候才有時間把內心的感動寫下整裡好?沒完沒了的遊記,怎麼寫都寫不完。

Chicago目前是我最喜歡的美國城市。雖然美國很多地方都各有風味難以比較,但Chicago市區高樓與湖水景緻的結合,搭配無數美術館、博物館、劇院、音樂會這些文藝活動交織於其中,讓我非常迷戀,每天都有看不盡的風景,吃不完的美食,還有走到兩條腿都快斷了還走不完的行程,真希望可以留在那裏久一點,也很推薦大家來遊學和旅行,靠地鐵和公車就能玩遍Chicago了。

以下是我的Chicago Schedule:


 D1

Millennium Park

China town

 

D2

The Art Institution of Chicago: http://www.artic.edu/

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這是我第二次到Austin,我沒有去capital、沒有去蝙蝠洞、沒有去Mozart喝咖啡,因為這些第一次都做過了,我自己搜尋了一些網站,也詢問了一些朋友,這次要介紹給大家的是不一樣的Austin

 

對我第一次去Austin的行程有興趣可以看這幾篇:

Austin & San Antonio

Austin & San Antonio-2

 

Hamilton Pool

Hamilton Pool是一個天然的水池,要先穿越一小段森林才會到,走在綠樹成蔭的小路上,鳥鳴宛轉、蟲聲唧唧,讓我想起台灣的小山。這個水池很漂亮,它的一半掩蓋在一個天然的洞穴之下,很陰涼,可以玩水又不會曬黑。而且石壁上不時有山泉滴落,像是一個小簾帳,搭配上四周的綠蔭,真是渾然天成的小樂園。

 

那天是禮拜四早上,沒有很多人,大部分是帶著小孩的家庭,沒有觀光客。大家脫了鞋就下水玩,靠沙灘的地方很淺,但到中間就踩不到地了,水溫涼涼的很舒服,裡面還有小魚悠游,有種野溪的感覺。

 

建議在太陽稍弱的早晨去,九點就可以進去,一台車八塊錢,每天好像有限制人數。裡面有不同的步道可以走,自然風光很宜人,可以待個半天,這裡是我在Austin還會想再去一次的地方。

 

Hamilton Pool: http://www.co.travis.tx.us/tnr/parks/hamilton_pool.asp

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清晨五點,我起床了,大概只有去旅行我才可能這麼早起床,達拉斯還在濃濃的美夢裡,但要去休士頓的心已經開始雀躍地蹦蹦跳。

一行七個人,大家昨晚睡眠的平均時數大概是3.5小時,明明知道今天要早起,但Friday night還是忍不住去狂歡,沒辦法,這就是年輕人。

 

我們開了兩台車,一台是Carlos的紅色Lexus,裡面還有螢幕可以接電腦唱卡拉OK超嗨,另一台是JerryBMW X5,說起來很巧,他的車剛好拿去保養,而BMW配給他這台剛好被我們拿來折磨,裡面超級寬敞而且底盤很高,反正兩台都是好車,讓這趟旅程非常舒服。當男生真的滿辛苦的,一路上都是他們在開車,而Carlos Jerry又是very aggressive driver,所以中途上演了不少驚險的飆車戲,讓大家不用睡覺就很亢奮,四個小時之後,我們終於到達了Houston

 

珍寶海鮮城

第一站是去China Town珍寶海鮮城吃Dim Sum(港式茶點),這家生意超好,幾乎滿桌,而我們都餓壞了,只要餐車來就一直拿,蘿蔔糕、燒賣、蝦仁餃、腸粉、糯米雞、芝麻球…都是好久沒吃到的小點,而它的鳳爪、粉蒸排骨、滷牛肚最好吃,其它的在達拉斯的麒麟閣就吃得到。人多真的很棒,結帳時一個人才$10

 

▶ Ocean Palace珍寶海鮮城

11215 Bellaire Blvd. Houston77036 

(281) 988-8898



這裡的China Town滿大的,除了各式中式餐廳還有理髮院、超市和藥妝店,我們吃完dim sum就跑去「冰茶屋」喝飲料,好像回到台灣喔,這裡的珍奶、奶綠、抹茶拿鐵…都是我們懷念的台灣味,我點了茉香奶茶,這可是我在珍珠奶茶還要靠手用力搖的時代我最喜歡喝的飲料呢!好開心!

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八月1516兩天,我要到Houston玩啦,這次行程有最好的導遊CarlosJerry,也帶了四個學弟妹一起去,Houston距離達拉斯大概四個小時,其實我來德州這麼久也沒去過,一直聽別人說有很多好吃的中國食物還有海港,所以很期待這趟旅程呢。

 

下面是目前安排的兩天一夜的行程,詳細的資訊就等我親身體驗後再跟大家報告囉。

 

Crowne Plaza Hotel-Houston River Oaks---3.5 stars

Fee $18 per person

 

Saturday

05:30am  Meet up at Yun’s apartment

06:00am  Head out to Houston

10:00am  Arrive to Houston

10:00am  Chinese food at China Town

11:30am  Arrive at NASA

02:45pm  Leave NASA

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第四名:Garden of the Gods-不可思議的眾神花園
這裡是一處風化地形,千年的風吹讓這片平地上豎立了許多紅棕色的小丘,與四周的山脈格格不入,好像是從遠方帶來的巨大的石塊,讓它被封為神的奇蹟。每個巨岩各有特色,或坐或躺,像巨人或像動物,但各各都有一定的高度,聚集在一起更有種數大就是美的力量;在巨岩上還看到一些人在攀岩,這種天然的岩壁非常不好爬呢,但爬上去的畫面真的超帥氣的。


↓岩石上有個人在攀岩喔,好厲害!


↓這裡的地標─Balnaced Rock
 

第五名:Air Force Academy-一探美國空軍學校
我在飛機上碰到一位外國人,跟她聊了一會,她非常推薦Air Force Academy這個行程。我想這是一般觀光客會錯過的景點,但去了以後我也非常喜歡,Air Force Academy是美國的空軍學校,開車進來就看到幾架飛機穿梭在天空中,而更驚訝的是這裡占地遼闊,光是開到visitor center就花上二十幾分鐘,裡面有免費的tour介紹學校歷史、環境和各式先進飛機,美國遊客絡繹不絕。

而在這麼殺氣重重的地方,竟然有一座美麗的chapel,呈現三角形的尖塔,一個個都指向天際:裡面則用透明窗和彩色玻璃帶出一種莊嚴神聖的氛圍,我最愛的則是後上方一個巨大又設計獨特的管風琴,這大概是我見過最美的一座,我能想像它演奏起來一定讓人更接近天堂。

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趁著美國國慶,我待在這裡的最後一個long-weekend,我到Colorado旅行順便辦一些CPA的手續,這次一起出遊的Tony, Judy, Vivien, Gabriel剛好都是旅遊玩家,大家的足跡踏片全美甚至南北半球許多國家,簡直就是international traveler旅行團,能和這些「前輩」一起旅行感覺特別不一樣。

Colorado的自然風光讓我覺得意外的漂亮,混天獨厚的地形和氣候,讓我不知不覺地就愛上了這個地方,也許它沒有如優勝美或大峽谷盛名遠播,但其實一點也不會輸這些景點,來過的人一定知道,好多絕美奇觀讓人捨不得錯過。

最近我也沒辦法花太多時間細寫網誌,就為大家列一個不能錯過的景點大排名好了。旅遊美國的人,一定不要錯過這個地方喔!

第一名:Royal Gorge Bridge and Park-美得驚心動魄
Royal Gorge這區山巒綿密,這個park蓋在群山中一個峽谷之上,四周是滿滿的山脈,向下有一條河流貫穿,景色逼人,而裡面有免費的incline tram可以把人從山頂載到山谷下,沿著陡峭的山壁垂直下降,感覺那是只有小說中的武俠人物才能來去的地方,微寒的谷風一陣陣吹來,我直到腳踩到河谷的地上仍然感覺不太真實。

另外cable car也是免費的,讓你直達對面的山脈,可惜我們去太晚沒有坐到,但光是站在站台的附近就覺得美得驚心動魄,我們只好不停的錄影,真可惜,人家說每個地方總是要留一些遺憾,下次才會再來。

而最最特別的是,這座峽谷上搭建了一座380公尺的長橋通往另一面峽谷,走在橋上俯視至少400公尺的深淵,仰望雄偉壯觀的岩壁綿延數里,我覺得整個靈魂都因大自然的力量而完整。傍晚,太陽漸落,山谷中群鷹齊飛,你知道你就是高度。

這個park另外還有很多遊樂設施,gift shop也很好逛,喜歡刺激的人也可以嘗試sky crossing或 bungee jumping,這裡值得花上大半天的時間。

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7/4 Sat.

   Two hours flight

   America the Beautiful Park

http://www.americathebeautifulpark.com/

   Lunch

   Cave of the Winds

http://www.caveofthewinds.com/

    Seven Falls

http://www.sevenfalls.com/home/index.cfm
   
Check in

   Dinner

7/5 Sun

   Pikes Peak-America’s Mountain

http://www.pikespeakcolorado.com/

   Lunch

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我常問我在這裡的朋友:「最喜歡達拉斯的什麼景點?」得到最多的答案就是White Rock Lake旁邊的Dallas Arboretum(植物園),我來達拉斯快一年,竟然都沒有進去過,這次我終於如願和媽咪以及三五好友,安排了一整個下午一起來這個美麗的大花園。

Dallas Arboretum曾被票選為全美十大花園,占地遼闊,臨湖而立,三月到五月是這裡的花季,剛好被我們趕上;不愧是觀光勝地,這裡規劃良好,每區別具特色,不管是薰衣草與鬱金香爭豔的花園、藤蔓棚架下幽靜的小徑、羅馬風格的水池與拱門、十幾棵橡樹併排的綠蔭大道,以及童話故事中小王子和愛麗絲夢遊仙境的造景,好多的定點一看就是給遊客拍照的;很多人來這裡拍婚紗照,有些人就躺在樹蔭下的草皮小憩,還有些人沿著湖畔騎單車,浪漫又悠閒;不過天氣滿熱的,還有五點關門實在是太早了,不然我會每個景點都走一趟。








 

     

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今天的計劃是Fort Worth之旅,我們先安排到Modern Art Museum of Fort Worth避開炎熱的正午,再到Stockyards逛牛仔店和用餐,最後到美麗的Botanic Garden賞花散步。

Fort Worth有一區是文藝區(Art District),裡面美術館、博物館林立,我們這次去的Modern Art Museum就座落其中。這家美術館的展館四周挖了一片水池,白天陽光灑下來,波光從美術館的透明落地窗折射到室內,而夜晚燈光的布置,則是讓展館倒映在水中,感覺美術館就蓋在一面湖中央,如同平靜湖泊上的小船,等待風起時飄離。
 

印象很深的是Andy Warhol的知名作品-Marilyn,然而在我的定義裡,逛現代美術館不是在逛幾幅畫,而是要融入整個愉悅與美的氛圍中,去欣賞藝術家的創造力與藝術的無限可能,用愛的眼睛去經歷這個世界美好、綺麗、殘酷、黑暗、永恆又短暫的真實。

逛完美術館,我們前往Fort Worth的另一區-Stockyards,這一區不大,但就是一個充滿德州牛仔風味的小鎮,有很多的牛仔商店可以逛,牛仔帽、皮靴、皮帶…,還有美味的牛排館穿插其中。我們一到剛好趕上Fort Worth Herd,幾個牛仔騎著馬把一群牛(Texas longhorn cattle)趕上街遊行,每頭牛的牛角都是大又發亮,象徵德州的longhorn標誌。
 

晚餐我們在這裡著名的牛排館Riscky’s Steak House用餐。不像台灣牛排館走精緻服務路線,德州的牛排館可是非常豪邁粗獷,這家布置得像是過去的西部小鎮,一進門就有一個大牛頭掛在牆上,好多人帶著牛仔帽穿長靴用餐,簡直就想有dress code;一份牛排基本上是10-12oz,端上桌時還爆著清脆的滋滋聲,大口吃肉,豪飲啤酒,這就是非常Texan的一餐。

吃完晚餐,我們本來要去看Rodeo Show,但今天場地被一些高中學校包下來比賽鬥牛,少了牛仔和特技,我們決定離開這裡去逛Botanic Garden。這個花園滿大的,最棒的是完全免費,本來擔心它已經關門,但大門直開著,我們從晚上七點多逛到九點多,這時候太陽下山天氣涼爽,漫步在花團、造景與雕塑之中,我們的Fort Worth之旅在此畫下美好的句點。

這是我會再來一次的地方。

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禮拜五,Patty開車載Vivien、媽咪和我去逛North Park,我覺得這間是Dallas最漂亮的shopping mall,就像台北101百貨公司,每次總是要帶觀光客來impressed一下。

↓一到North Park就先進Tiffany &Co.,然後就逛到沒時間拍照了

有時候覺得百貨公司就像是一個藝術館,裡面收藏著無數美的東西,North Park的水池造景、花草盆栽、金屬雕塑是美,櫥窗中展示的男孩女孩的夢幻商品是美,看著那些開心地花枝亂顫的逛街的人也是美,走在這麼賞心悅目的環境裡,連腳步都會變得輕盈。人家說百貨公司裡,賣的不只是商品,而是一種對美好生活的嚮往,還有無限的希望。

我覺得這個mall很適合帶觀光客來逛,除了占地廣大讓我從來沒有一次逛完過,而且電影院、飲料店、美食區、和各大名牌都很齊全,有機會不如來悠閒地消磨一整天的時間。

North Park Center
8687 N. Central Expressway
Dallas, Texas 75225
http://www.northparkcenter.com/

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在達拉斯這麼久,大家知不知道每個禮拜四Dallas Museum of Art五點以後可以免費進場?而最近又是音樂節,所以有連續六周的免費爵士音樂會,晚上八點到十點,在Museum前面的露天廣場;聽音樂、賞藝術,感覺就是非常舒服的夜晚。

晚上Joe和Kelvin來我們家集合,媽咪煮了我懷念的糖醋排骨和培根洋蔥炒蛋把我們餵飽,然後大家再一起去坐DART。我特別選擇搭捷運前往downtown,想說讓媽咪體驗一下這裡的捷運,而且UTD的學生都可以申請為期一年的免費DART PASS,沒想到因為大家都開車,今天竟然只有我有DART PASS,其他人得都乖乖買票,而且也許媽咪搭慣了舒適的台北捷運,還會覺得DART太陽春,不過對於不會開downtown的我,DART真是很方便呢。

Museum是在St .Paul站,走過去只要五分鐘,八點開始的音樂會,七點半不到廣場就擠滿了人潮;這是個很隨意的音樂會,大家就繞著舞台席地而坐,廣場坐滿了,許多人還坐到馬路上,甚至對街的人行道上,這時候發現美國人有多可愛了,他們個個自備小桌子、摺疊椅、酒杯和食物,鋪上一層野餐巾就開始野餐起來,扶老攜幼的大家開心地聊著天、吃東西,也不是挺仔細聆聽演奏,反而把爵士當成背景音樂,大家放鬆地享受這夏日的夜晚,任心跳的散拍愉快地四處漫遊。

有點可惜的是,因為我們來得有點晚,沒有時間逛Museum,我和媽咪只有簡單走了一圈;裡面的空間比想像中大很多,布置得很有層次,還發現每個禮拜四的六點到八點在室內也會有音樂會,會一直持續到年底。太好了!以後禮拜四都是我的藝術日,有沒有人想一起來聽音樂喝咖啡啊?

Dallas Museum of Art:
1717 N. Harwood St.
Dallas, TX 75201
http://dallasmuseumofart.org/Dallas_Museum_of_Art/index.htm

Jazz under the Star (free):
Thursdays, May 21–June 25

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女人逛街的體力很驚人,我們在San Marcos從早上十點逛到下午五點,媽咪感覺一點時差都沒有,而在太陽下山之前,我們繼續開車前往San Antonio的river walk。

San Antonio在南方靠近墨西哥,所以整個城市帶點異國的浪漫,慵懶又熱情,而這城市中心被一條河流貫穿,沿著河岸開滿了美墨風味的餐廳和酒吧,音樂、啤酒、優閒的人們走在燈光點綴的兩岸,這裡就是有名的River Walk。


我們去吃了這裡有名的美式漢堡店-Hard Rock Café,這家漢堡店以十盎司的多汁漢堡肉聞名,全球各地的分店都以吉他和搖滾風裝飾,風格強烈,讓我每次看到都想進去,這也是媽咪在美國的第一頓大餐,不可思議的她把漢堡全部吃光光囉,可見逛街消耗的體力不少,還有這個漢堡太好吃了。

隔天早上,我們在走往downtown San Antonio,這區還保留不少古色古香的建築,像是San Fernando Cathedral, court house,古戰場Alamo,還有特色小店聚集的La Villita shops。不過我最喜歡的一區是El Mercado,這裡的一個墨西哥市集,裡面有充滿墨西哥風情的餐廳和商店,商店中很多手工做的藝術品和配件,像我們就買了一些帥氣牛仔們繫在腰上的牛皮壓花皮帶,實用又有德州特色。
 

 

中午我們就在El Mercado裡面吃墨西哥菜,我來德州才發現墨西哥料理這麼好吃,或者應該說是有德州特色的Tex-Mex料理,把墨西哥食物發揚光大;一盤熱騰騰的烤肉,自由搭配炒飯、甜椒、豆泥、番茄、洋蔥和酪梨醬,包在香噴噴的墨西哥餅皮裡,就是我最愛吃的Fajita!


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最近我的CPA地獄終於暫告一段落,而我媽咪也要從台灣飛來看我,這是不是最好的慶祝方式?

禮拜六,媽咪隻身一人搭了二十幾個小時的飛機降落在DFW機場,其中她在亞特蘭大轉機時,還因為行李誤點而錯過預定班機,延遲了兩個小時才搭上下一班,在異國巨大的機場裡,媽咪可以自己處理這一切,讓我覺得非常佩服呢。

媽咪來的這周,剛好碰到美國的long weekend,禮拜一Memorial Day放假,很多人都趁這個時候出去玩,我們也計畫進行兩天一夜的San Antonio之旅。San Antonio是一個離這裡4.5hr的城市,在德州算是滿有名的觀光地,也是我來德州第一個去玩的景點呢。

開往San Antonio的路上,會經過San Marcos,這裡有全德州最大的outlet,整個小鎮靠著outlet每天湧進大批的觀光客,基本上它是由兩個outlet組成,裡面有多達140個品牌,也不乏像Coach, Salvatore Ferragamo, Gucci, Giorgio Armani之類的國際精品,或是Victoria’s Secret, Timberland, Crabtree這種大家喜愛的牌子。

我們清晨六點半就出發,十點多剛好趕上San Marcos開門,今天因為是Memorial Day,所以又有很多額外的折扣,彷彿手中的錢變更多了,大批的遊客在店裡快樂的搶購,連結帳都大排長龍,外面是90幾度的高溫,停車場卻滿到沒有車位,不過真的很多東西都非常划算,而更讓我開心的是我們母女好久沒有一起逛街囉。

以前我最喜歡和媽咪一起逛街,我的高中畢業舞會禮服、大學畢業舞會禮服、我最喜歡的書包、靴子、牛仔褲…,都是和媽咪一起挑的,所以逛街對我來說有著從小到大的好多回憶;而此時,我和媽咪也一邊為遠方的家人挑著禮物,阿嬤買菜時好像都會帶個小包包,爸爸好像越來越愛打球了,妹妹上大學後好像瘦了,表姊畢業了,一點一滴我彷彿又填補了很多記憶和我錯過的時光,今天無論如何都算是滿載而歸吧。

 

Prime Outlet: 

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聖誕節的那一天,很多地方都沒開門,所以我們去Stanford校園參觀。Stanford是美國典型的貴族名校,兩年前我去過Harvard 和MIT,都沒有這麼強烈的感覺,真的在美國念書,才感覺到這些名校與我的距離遙不可及,非不為也,是不能也,反而更有朝聖的心情。

Stanford是我看過最漂亮的大學,學校裡面甚至有自己的shopping mall,美術館,教堂和visitor center,每間學院和建築也各有特色;它的Rodin Sculpture Garden裡面許多Rodin的雕塑品豎立在廣場,是我最喜歡的地方,能在這裡念書真的很幸福,校園裡瀰漫一種努力思考、求知而又帶點憂鬱和驕傲的特殊氣息(很難形容,去過的人應該能體會),走過這裡,我好像找回那個想要念書的自己,也算不虛此行囉。

在SF的最後一天,我們到開程兩小時Napa Valley,一處以葡萄酒莊園著名的地方,這是這趟旅行裡讓我唯一渴望重遊的行程。

Napa Valley四面環山,種滿了釀酒葡萄,冬天葡萄都已經收起來了,土地上只剩葡萄枝幹,我們開車經過一間間像古堡一樣的酒莊林立其中,景色復古迷人。


我們一開始先到visitor center拿簡章和coupon(非常有用),然後第一站前往最遠的酒莊Sterling。這個酒莊很特別,它蓋在山頭,要先搭乘纜車上去($15),十分鐘左右的纜車,可以居高臨下鳥瞰山谷中的葡萄園,上山後,沿著它的品酒路線有整個葡萄酒釀製的過程,在加上五站的wine tasting,三白二紅,大家邊品嘗美酒邊迎著風欣賞山腳的風光,彷彿是電影裡的享受。

另外我們還去了其他幾間酒莊,每間古色古香的建築裡,都藏有自己引以為傲的美酒,Merlot, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Pinot Grigio, sparkling…紅白交替著喝,試喝了太多杯,我開始有點微醺,我想,這是個適合酒鬼的行程。


十二月是San Francisco的雨季,我們沒遇過大雨但細雨綿綿,冬天的SF不會下雪,溫度在45-55度之間,但潮濕陰冷的感覺沒有大衣幾乎活不下去,然而,不知道為什麼,無數的觀光客不停地湧進這個城市,尤其每逢假日,狹窄的街道塞車不斷,車陣長龍排在高低起伏的丘陵地形上,搭配兩旁維多利亞式的各樣粉色小屋,形成SF downtown的獨特風景。

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文化是我覺得旅行最充實的地方,我常笑稱德州是個文化沙漠,來到San Francisco才慢慢填補五個月來的空洞,除了古蹟、展覽、和擠滿人的書店,有一天晚上我和N一起去聽The Phantom of the Opera,讓這段旅行到達高潮。

San Francisco也有三、四家大劇院,和紐約一樣都是精緻華麗的古式劇院建築,在最繁華的Market Street上。那一天San Francisco天氣極冷,但劇院中男男女女脫下大衣,裡面還是西裝筆挺或是優雅長裙,非常有聽歌劇的感覺。


這一部劇在我心中是英文歌劇的首席,當phantom的奏樂想起,每個人馬上就能進入故事情節裡,唱phantom那位男高音(John Cudia)唱得超棒,Christine反而技巧卓越卻不夠動人,我想如果我是女主角我一定跟phantom在一起,他太有才華了!這也是為什麼最後phantom看著這對戀人離去而獨自飲泣時,我也快哭了。愛情,到底為什麼總是傷人?

一個人的幸福,原來是另一個人的失去;而一個人的愛情,其實是另一個人的悲劇。有種很複雜的情緒。

晚上的Market Street好美,這是我在要離開SF市區的最後一夜才發現的。因為這幾天的天氣都好冷,雖然都在45度F左右也沒有下雨,但總覺得比德州30度還冷冽,令人總不自覺想往屋裡鑽;Union Square琳瑯滿目的名牌與櫥窗每每占據了我的視線,但每家百貨總是擠滿了人,我一直忘了欣賞到這個地方的美。有一天抬起頭,才發現我走的這幾條街,是好多電影的畫面,十二月的舊金山,三叉燈泡的路燈上加掛雪花圖案的裝飾燈,而每根路燈的基座都嵌有古老的裝飾雕刻,為不下雪的這座城市添加了一點浪漫;有一天我們從最高峰Twin Peak鳥視市中心,就是這條街最亮,這是我當時最嚮往的一條路,而現在,我站上來了,而N就走在我身旁,人生何求這樣的圓滿?


旅遊書上沒有多提,卻是我最喜歡的一區,就是Civic Center。我們在清晨參觀了鑲金邊的City Hall,正中的樓階最上層擺了一個大型聖誕樹,上面逛著象徵祈願的白鴿,而我們到時,一對新人正站在那階梯上公證結婚,圓形屋頂和360度的玻璃窗上灑下冬陽,一種喜悅自然上心頭。走出City Hall,左手邊的建築是Asian Art Museum,右手邊是Main Library,每棟建築都有歷史保存的痕跡,周遭散布著雕像和草坪,鴿子與海鷗飛停此處,早晨的人煙稀少,彷彿陽光為我們而溫暖,這種感覺,我好愛。 


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我對San Francisco的第一印象是:「哇,怎麼這麼多瘦子!」真的是在德州待久了,以為美國人都是大胖子,但其實San Francisco的女生身材很好,大概是因為夏天可以去海邊的關係;第二印象是這裡的廣播的音樂好聽多了,雖然我開始習慣德州的country music,但流行歌還是順耳許多,我下飛機的第一站是San Jose的一家shopping mall,這裡的人潮、衣著、櫥窗、音樂…讓我感覺,我終於回到都市了!

San Francisco是個很多觀光客會來朝聖的大城市,讓我常拿它來和New York比較,像是這裡的SFMOMA和紐約的MOMA,這裡的China Town和紐約的China Town,這裡的Financial District和紐約的Wall Street,Union Square和Time Square,Golden Gate Bridge和Brooklyn Bridge…,很多景點這兩個地方都不謀而合,而紐約的繁華與氣勢也絕對不會輸給這裡;然而,我喜歡San Francisco多一點,有點潮濕又不會下雪的天氣,背山面海的地形,讓我想起台灣,沒錯!光站上海岸看著白浪輕濤的太平洋,聞著海風鹹味吹亂頭髮,就足以讓我眷戀不已。

「海唷,海唷。」當39號碼頭上的渡輪緩緩進站,我的心情雀躍不已,渡輪上可以遠望著個SF downtown,可以徘徊於雄偉的金門大橋下,可以貼近曾經戒備森嚴的孤島的Alcatraz監獄,對我而言,再看到海恰似再見到老朋友,輕輕的問聲:「你好。」彼此相視而笑。我將許多祝福灑在海面上,請海浪幫我送到我親愛的家人朋友那兒好嗎?

一天晚上,我們到了San Francisco的著名景點Golden Gate Bridge,兩座紅色巨型拱樓是支撐點,特殊長方型的路燈發出黃色亮光,這做綿延將近三公里的大橋跨足在SF和Marin County中央,一面是海灣,另一面是太平洋,從橋上可以眺望緩緩丘陵上SF的夜景,我多久沒有看到這種景象呢?霓虹閃爍、燦爛一片,海面被照得發光,眾星都得臣服。在我心目中,一個美的城市,一定要有一條河、一片海或一面湖,因為我覺得夜裡城市與水面同時發光的這畫面最是讓我感動,我和N漫步在橋上,體驗所謂平凡簡單的幸福。

我在San Francisco也參觀了不少展覽,像是有熱帶雨林和海洋世界的California Academy of Science,現代感聞名的SFMOMA,亞洲收藏、以及摩登藝術兼具的De Young Museum of Fine Art,都是西岸最棒的博物館,不過紐約的大都會、自然史和MOMA還是略勝一籌,曾經滄海難為水,我的胃口被養大了,裡面我比較喜歡的只有De Young。

De Young內部的裝潢和擺設為它加了好幾分,此外,我和N多花了$10去看Yves Saint Laurent的服裝特展。裡面展出了Saint Laurent一生最經典的設計服和服裝秀;女人對美的衣服總是無法拒絕,那精緻的手工和線條,把女人修長的曲線襯托至完美,而他說的一句話我特別喜歡:

“The most beautiful clothes that can dress a woman are the arms of the man she loves. But for those who haven't had the fortune of finding this happiness, I am there.”-Yves Saint Laurent

他給女人的是一種獨立與自傲的從容,然而再強悍的女人都會因為一只蝴蝶結而溫柔,所以YSL的許多衣服上會出現一兩個優雅的蝴蝶結,那個點綴是我覺得最迷人的地方。最近才知道Saint Laurent於今年去世,也許服裝界不會因為他的離開而失去一點流行,但又少了一個愛女人的設計師還是讓我覺得非常惋惜。除了設計師這個角色,Saint Laurent在我眼中是個害羞而愛思考的男人。

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12/22Mon
Arrive at 5:40PM
Great Mall

12/23Tue
*Fisherman’s Wharf
Blue & Gold Fleet Bay Cruise Adventure: one one-hour cruise
Aquarium of the Bay
Lunch:
-Crab
-Bread soup
-Shrimp salad
Shops of Pier 39
Take Cable Car

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這是一個擁有多元面貌的城市:歐式建築的街道,馬車在大街上漫遊,畫家與街頭藝人隨處可見的藝文之都;以爵士發源地自居,live band與音樂氣息瀰漫的音樂城市;鮮美生蠔、特色香料、法式點心、咖啡美酒都獨樹一格饕客聖地;走在開放尖端的紅燈區,化妝舞會及猥褻遊行的Mardi Gras,這裡也是夜夜笙歌、放蕩不羈的狂歡國度;我說的是紐奧良,迷戀上她的任何一面都足以令人瘋狂。
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人不輕狂枉少年,紐奧良的確給人一種輕浮遊戲的感覺,但越接近她,越發現她是美得這麼有本錢。
 
觀光客的第一站通常都是French Quarter,因這裡原來是法國的殖民地,建築都還保留法式風味,狹窄的街頭及有陽台的矮房,觀光馬車載著遊人,古色古香宛若走進百年前的歐洲城市。French Quarter的中心是傑克森廣場 (Jackson Square),中央有座公園,公園正後方就是聖路易大教堂(St. Louis Cathedral),蓋得像是一座城堡,我們去的時候看到有人在那裡結婚,夕陽西斜,光線從教堂的尖頂灑到新娘白色的禮服上,微微殷紅襯托出那份嬌羞的幸福。

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French Quarter也是個藝文味濃厚的地方,隨處可見街頭畫家現場創作、街頭藝人表演、還有特色店鋪林立,我從沒來過這麼好逛的地方,到每家店都像是在尋寶,有些店非常有特色,不管是珠寶、小飾品、骨董、包包、衣服,這裡的品味完全不落俗套;還有許多畫廊,一幅幅創作充滿著藝術的生命力,經過一家畫廊裡頭還有大提琴演奏,人們一邊聽音樂一邊賞畫,簡直就像是一場晚會。
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這麼浪漫的城市裡,食物也不得馬虎,中午我們隨意走入一家餐廳-River’s Edge Restaurant點了許多特色料理,Seafood Gumbo是一種海鮮濃湯,這裡因鄰近密西西比河而盛產海鮮,所以湯裡慷慨地加了許多Crawfish (小龍蝦),還有紐奧良獨特的香料;po-boy是像subway的麵包,但麵包不像一般鬆鬆軟軟,吃起很香又有嚼勁;我點的是pasta,它的麵煮得比較爛,而醬料香濃微微帶辣,混合在一起非常好吃,我一直想吃出來它是什麼配方,然而無數味蕾同時被牽動著,一直到最後一口,這個神祕的滋味在我腦中還是個難解。

晚餐則是到Acme Oyster House,一間以新鮮生蠔聞名的餐廳,我們七點到時外頭大排長龍,禮拜六正巧又是最冷的一天,寒風吹得全身都凍僵了,但美食的確值得等待。
我是不吃生食的人,生蠔更是我視為噁心的食物,但這裡的生蠔卻讓我連嗑了八、九顆,真的好吃!首先,擠上幾滴檸檬,再淋上五味醬,然後一口吞到嘴裡,入口即化,沒有海鮮的腥味,完全是甜的,不可思議!我們先叫了兩打,然後大夥忍不住又追加兩打,這是天堂美食吧,以後沒有機會吃到怎麼辦?另外我還點了Gumbo(裡面加飯的濃湯), Jambolaya(香料炒飯), Crawfish Etouffee(香料燴飯), fried Crawfish(炸的小龍蝦),甜點是Bread putting,在搭配上紐奧良自己的啤酒Abita Amber,這是我這輩子吃過最好吃的一餐了!
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New Orleans trip 11/15-11/17

11/15 Day 1
5:30-14:30 Departure
14:30-15:00 Check in-Super 8
French Quarter:
15:30-16:30 Lunch-River’s Restaurant (in front of Café du Monde)
19:00- 21:00 ACME Oyster House (724 Iberville St.)
21:00-23:00 Preservation Hall- Jazz (726 St. Peter St.)
23:00-01:30 Bourbon St.

11/16 Day 2
9:30- 10:00 Breakfast in Super 8
10:00-11:00 French Quarters- Harbor
11:00-12:15 on the way to Oak Alley

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*My Travels*
Orlando(FL): Aug.7 to Aug. 10, 2008
Ausin+San Antonio(TX): Aug.29 to Aug 30, 2008
New Orleans(LA): Nov.15 to Nov. 17, 2008
San Francisco+LA(CA): Dec. 22 to Dec. 29, 2008
Houston(TX): Dec. 31, 2008 to Jan. 3, 2009

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