目前日期文章:200905 (11)

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我常問我在這裡的朋友:「最喜歡達拉斯的什麼景點?」得到最多的答案就是White Rock Lake旁邊的Dallas Arboretum(植物園),我來達拉斯快一年,竟然都沒有進去過,這次我終於如願和媽咪以及三五好友,安排了一整個下午一起來這個美麗的大花園。

Dallas Arboretum曾被票選為全美十大花園,占地遼闊,臨湖而立,三月到五月是這裡的花季,剛好被我們趕上;不愧是觀光勝地,這裡規劃良好,每區別具特色,不管是薰衣草與鬱金香爭豔的花園、藤蔓棚架下幽靜的小徑、羅馬風格的水池與拱門、十幾棵橡樹併排的綠蔭大道,以及童話故事中小王子和愛麗絲夢遊仙境的造景,好多的定點一看就是給遊客拍照的;很多人來這裡拍婚紗照,有些人就躺在樹蔭下的草皮小憩,還有些人沿著湖畔騎單車,浪漫又悠閒;不過天氣滿熱的,還有五點關門實在是太早了,不然我會每個景點都走一趟。







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今天的計劃是Fort Worth之旅,我們先安排到Modern Art Museum of Fort Worth避開炎熱的正午,再到Stockyards逛牛仔店和用餐,最後到美麗的Botanic Garden賞花散步。

Fort Worth有一區是文藝區(Art District),裡面美術館、博物館林立,我們這次去的Modern Art Museum就座落其中。這家美術館的展館四周挖了一片水池,白天陽光灑下來,波光從美術館的透明落地窗折射到室內,而夜晚燈光的布置,則是讓展館倒映在水中,感覺美術館就蓋在一面湖中央,如同平靜湖泊上的小船,等待風起時飄離。
 

印象很深的是Andy Warhol的知名作品-Marilyn,然而在我的定義裡,逛現代美術館不是在逛幾幅畫,而是要融入整個愉悅與美的氛圍中,去欣賞藝術家的創造力與藝術的無限可能,用愛的眼睛去經歷這個世界美好、綺麗、殘酷、黑暗、永恆又短暫的真實。

逛完美術館,我們前往Fort Worth的另一區-Stockyards,這一區不大,但就是一個充滿德州牛仔風味的小鎮,有很多的牛仔商店可以逛,牛仔帽、皮靴、皮帶…,還有美味的牛排館穿插其中。我們一到剛好趕上Fort Worth Herd,幾個牛仔騎著馬把一群牛(Texas longhorn cattle)趕上街遊行,每頭牛的牛角都是大又發亮,象徵德州的longhorn標誌。
 

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禮拜五,Patty開車載Vivien、媽咪和我去逛North Park,我覺得這間是Dallas最漂亮的shopping mall,就像台北101百貨公司,每次總是要帶觀光客來impressed一下。

↓一到North Park就先進Tiffany &Co.,然後就逛到沒時間拍照了

有時候覺得百貨公司就像是一個藝術館,裡面收藏著無數美的東西,North Park的水池造景、花草盆栽、金屬雕塑是美,櫥窗中展示的男孩女孩的夢幻商品是美,看著那些開心地花枝亂顫的逛街的人也是美,走在這麼賞心悅目的環境裡,連腳步都會變得輕盈。人家說百貨公司裡,賣的不只是商品,而是一種對美好生活的嚮往,還有無限的希望。

我覺得這個mall很適合帶觀光客來逛,除了占地廣大讓我從來沒有一次逛完過,而且電影院、飲料店、美食區、和各大名牌都很齊全,有機會不如來悠閒地消磨一整天的時間。

North Park Center
8687 N. Central Expressway

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在達拉斯這麼久,大家知不知道每個禮拜四Dallas Museum of Art五點以後可以免費進場?而最近又是音樂節,所以有連續六周的免費爵士音樂會,晚上八點到十點,在Museum前面的露天廣場;聽音樂、賞藝術,感覺就是非常舒服的夜晚。

晚上Joe和Kelvin來我們家集合,媽咪煮了我懷念的糖醋排骨和培根洋蔥炒蛋把我們餵飽,然後大家再一起去坐DART。我特別選擇搭捷運前往downtown,想說讓媽咪體驗一下這裡的捷運,而且UTD的學生都可以申請為期一年的免費DART PASS,沒想到因為大家都開車,今天竟然只有我有DART PASS,其他人得都乖乖買票,而且也許媽咪搭慣了舒適的台北捷運,還會覺得DART太陽春,不過對於不會開downtown的我,DART真是很方便呢。

Museum是在St .Paul站,走過去只要五分鐘,八點開始的音樂會,七點半不到廣場就擠滿了人潮;這是個很隨意的音樂會,大家就繞著舞台席地而坐,廣場坐滿了,許多人還坐到馬路上,甚至對街的人行道上,這時候發現美國人有多可愛了,他們個個自備小桌子、摺疊椅、酒杯和食物,鋪上一層野餐巾就開始野餐起來,扶老攜幼的大家開心地聊著天、吃東西,也不是挺仔細聆聽演奏,反而把爵士當成背景音樂,大家放鬆地享受這夏日的夜晚,任心跳的散拍愉快地四處漫遊。

有點可惜的是,因為我們來得有點晚,沒有時間逛Museum,我和媽咪只有簡單走了一圈;裡面的空間比想像中大很多,布置得很有層次,還發現每個禮拜四的六點到八點在室內也會有音樂會,會一直持續到年底。太好了!以後禮拜四都是我的藝術日,有沒有人想一起來聽音樂喝咖啡啊?

Dallas Museum of Art:
1717 N. Harwood St.

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今天我們把我們家的車-公主小白拿去修,因為前面不小心被我撞凹一小角,還好我們的車是保全險,大部分的修車費都有cover,不然美國的修車費貴死人。

美國保險公司很貼心,不只幫你付修車費,還幫你付租車費(可見這裡真的不能一天沒有車),一天$35最長可以支付到三十天;claim之後,保險公司幫我們把一切都安排好,車子開到修車廠,租車公司就在隔壁,而有趣的是,今天因為生意太好,所以租車公司只剩下一台車,是超大全新的Dodge caliber,後面有兩排座位可以坐七個人;一上這台車就有一種要去旅行的感覺,全自動的座椅、拉門、豪華音響,讓我非常興奮;不過因為是租來的,所以有點小刮傷都不行,我試圖開了一下,滿可怕的,我的開車技術又爛,所以就全權交給Vivien了。

雖然這是一台很棒的車,不過我們兩個小女生開這台大車的風險實在太高了,我們打算明天就去換一台,今天Vivien英勇的開回家之後,我們還開去看電影兜風,既然來了就嘗試一下,享受偶而美麗的意外。


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女人逛街的體力很驚人,我們在San Marcos從早上十點逛到下午五點,媽咪感覺一點時差都沒有,而在太陽下山之前,我們繼續開車前往San Antonio的river walk。

San Antonio在南方靠近墨西哥,所以整個城市帶點異國的浪漫,慵懶又熱情,而這城市中心被一條河流貫穿,沿著河岸開滿了美墨風味的餐廳和酒吧,音樂、啤酒、優閒的人們走在燈光點綴的兩岸,這裡就是有名的River Walk。


我們去吃了這裡有名的美式漢堡店-Hard Rock Café,這家漢堡店以十盎司的多汁漢堡肉聞名,全球各地的分店都以吉他和搖滾風裝飾,風格強烈,讓我每次看到都想進去,這也是媽咪在美國的第一頓大餐,不可思議的她把漢堡全部吃光光囉,可見逛街消耗的體力不少,還有這個漢堡太好吃了。

隔天早上,我們在走往downtown San Antonio,這區還保留不少古色古香的建築,像是San Fernando Cathedral, court house,古戰場Alamo,還有特色小店聚集的La Villita shops。不過我最喜歡的一區是El Mercado,這裡的一個墨西哥市集,裡面有充滿墨西哥風情的餐廳和商店,商店中很多手工做的藝術品和配件,像我們就買了一些帥氣牛仔們繫在腰上的牛皮壓花皮帶,實用又有德州特色。
 

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最近我的CPA地獄終於暫告一段落,而我媽咪也要從台灣飛來看我,這是不是最好的慶祝方式?

禮拜六,媽咪隻身一人搭了二十幾個小時的飛機降落在DFW機場,其中她在亞特蘭大轉機時,還因為行李誤點而錯過預定班機,延遲了兩個小時才搭上下一班,在異國巨大的機場裡,媽咪可以自己處理這一切,讓我覺得非常佩服呢。

媽咪來的這周,剛好碰到美國的long weekend,禮拜一Memorial Day放假,很多人都趁這個時候出去玩,我們也計畫進行兩天一夜的San Antonio之旅。San Antonio是一個離這裡4.5hr的城市,在德州算是滿有名的觀光地,也是我來德州第一個去玩的景點呢。

開往San Antonio的路上,會經過San Marcos,這裡有全德州最大的outlet,整個小鎮靠著outlet每天湧進大批的觀光客,基本上它是由兩個outlet組成,裡面有多達140個品牌,也不乏像Coach, Salvatore Ferragamo, Gucci, Giorgio Armani之類的國際精品,或是Victoria’s Secret, Timberland, Crabtree這種大家喜愛的牌子。

我們清晨六點半就出發,十點多剛好趕上San Marcos開門,今天因為是Memorial Day,所以又有很多額外的折扣,彷彿手中的錢變更多了,大批的遊客在店裡快樂的搶購,連結帳都大排長龍,外面是90幾度的高溫,停車場卻滿到沒有車位,不過真的很多東西都非常划算,而更讓我開心的是我們母女好久沒有一起逛街囉。

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今天心情非常好,因為之前送修的電腦今天送了回來,在簽接收單的時候我開心到想尖叫,因為電腦壞了20幾天,現在終於復活了。

在這裡沒有電腦完全活不下去,除了它是家裡唯一的娛樂(家裡可沒有電視),而且我電腦壞掉那時,正值要交期末報告的緊要關頭,而準備CPA也需要用電腦做題練習,可想當下我發現它無法開機時我是多麼恐慌。

在台灣電腦壞是小問題,隨便一個轉角都有修電腦的地方;但美國不是,根本沒有人在修電腦!只能送回原廠維修,3C販賣店沒有人能幫你檢查,只能幫你代寄,而且維修很貴,美國人都直接再買一台新的,我當時跑了幾家店求助無門,差點也要多花八百塊消災。

我的電腦是去年才買的HP,還在保固期內,所以最好當然是能寄回原廠維修,不過HP的客服專線超難打,光是跟機器對話確認資料就長達十幾分鐘,還好我之前在診所打工累積了一些經驗,因為語音辨識系統常常辨識不出外國口音("sorry, we cannot understand you"),而且講太慢它還會把你直接掛掉,這些笨機器讓人非常生氣。過了語音這關,再來就是等待真人跟你對話,要等多久?"please hold on, we will connect you to the next available agent" 我等過最長三十分鐘,聽了這句話不下百遍(這時候一定要開loud speaker,把電話放在旁邊去做別的事),還是不接我只好放棄。

那時我一整天什麼也沒做都在打電話,終於,接到真人,一聽就知道是印度人,旁邊的背景聽起來也是印度人,哇!我不會打到印度了吧,這就是以前學過的國際分工嗎?他問了我一堆問題,然後叫我自己做一些簡單的測試。我的問題是無法開機,所以他叫問跑bios、測試電池、把hard driver拔出來放回去、把RAM拿出來放回去再重新開機…,太難了吧,其實我連RAM在哪裡都不知道,我們家也沒有螺絲起子,我心想你就拿去修別折磨我了吧,但他堅持這是標準程序,我只好附和他,假裝照步驟做,然後跟他說沒辦法就是沒反應,最後他終於答應要寄給我repair box。

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來到美國,發現大家很喜歡到club跳舞狂歡,三不五時也會去bar,不管是聊天、聽音樂或是看比賽轉播,幾個朋友聚在一起喝點酒,吹著徐徐的晚風,帶一點醉,感覺很放鬆;尤其是學生多的地方,像有名的大學附近,總是少不了一整條酒吧街。

在台灣的時候,我從來不去Clubbing,而來到這裡跟大家一起去時,我最煩惱的就是要點什麼酒,整排的酒名對沒經驗的人來說簡直像是天書,還記得我第一次在美國上bar是去Six Street (in Austin),不知道點什麼就亂點了一罐啤酒-Blue Moon,後來發現自己一點都不愛喝啤酒,我愛喝的是調酒,越甜越讓人醉。

經驗累積知識,多次嘗識後我現在口袋裡也準備好一串酒單,當然每個人喜好不一樣,不過還是來跟大家交流一下我的「酒後心得」,這樣上bar就不用怕不知道點什麼啦。

【熱門區】
Margarita
我第一次點的調酒,其實就是tequila,外面抹一層鹽巴,嗆嗆很過癮,點過很多次。
1 1/2 oz Tequila; 1/2 oz Cointreau; 1 oz lime juice

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親愛的,天黑了。
親愛的,我回家了。
親愛的,今天上了十幾個小時的課,
我的腦子像是被重組一遍而身體累到沒有感覺。

親愛的,你好嗎?
親愛的,晚餐吃了嗎?
親愛的,你在做什麼呢?
我在這裡等你好久幾乎忘了你曾否答應過你何時會出現。

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Renaissance(文藝復興)是德州每年都會有的節日,他們把一個小鎮徹底打造成文藝復興時期的模樣,令人彷彿坐上時光機器,回到十六世紀的歐洲生活。

我和Joe, Vivien, Gabriel開了45分鐘車程來到這個小鎮,我第一次來參加這節日,對於美國人的創意嘆為觀止。只見門口站了一個中古世紀的鐵甲護衛,進門中庭有個身著華服的女人正彈著豎琴,台下聆聽的觀眾是個打扮像貴族的老爺爺,點名想聽Scottish style的音樂 ,而迎面走來一群吉普賽女人,正和街上頂著花籃的婦人聊天,太多的驚訝場景讓我們的相機拍都來不及拍,因為不只裡面的人穿著16世紀的服裝,所有建築也都具有中古世紀的風格,商店市集販賣各式各樣的藝術品、香料、飾品、收集,還有豐富的表演圍繞在身邊…;這一切實在是太出乎意料的好玩了,這樣的劇情不是只會出現在電影裡嗎?

有人說這是美國版的Cosplay,讓每個人當一天不一樣的角色,我和Vivien的膝上短裙第一次顯得格格不入,剛好一旁就有一家租衣店,"Two ladies, what do you want to be today?" 穿著小牛皮背心的店員用刻意的歐洲口音站在門口微笑地詢問。

租衣一天約$30-40,從貧民到貴族、從海盜到戰士公主,裡面有超多角色可以選。二十分鐘後,Vivien從粉紅色公主裝和頭紗中走出,我換上水藍色高雅長裙和鳶尾花圈,兩位Noble小公主誕生,暫別21世紀,我們要展開今日的文藝復興之旅。

以下是一段有點幼稚的看圖說故事。

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