目前日期文章:200904 (5)

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Gossip girl’s here, your one and only source into the scandalous lives of Manhattan’s elite.

我最近一聽到這句話就會非常雀躍期待,因為這是每集Gossip Girl剛開始的旁白,隨著鏡頭快轉到紐約夜景,劇情開始像爆炸一樣讓人充滿驚喜。

Gossip Girl是最近在美國上演的電視劇,劇情圍繞在New York上東區一群有錢貴族的故事,在無盡的奢華享受和揮霍不完的青春之下,他們的生活到底還藏有什麼祕密?恰似Sex and the City的年輕版,愛情還是最大的主題,裡面的男女主角年輕又漂亮,搭配豐富的名牌和NY的時尚,這是我看第一集就愛上的原因。

好玩的是每個在看的人都有自己愛慕的男女主角,Serena和Blair兩位不同典型的名媛更是有兩大票支持者,Blair是那種完全的名媛,氣質優雅、品學兼優、注重形象,有大小姐的嬌縱任性也愛耍小詭計,但也不過是出於一個想要得到注意和信任的小女孩的心情罷了,打扮風格典雅高貴,用不完的髮帶非常讓人非常羨慕,在劇中人稱Queen B,Vivien, Minnie都比較喜歡B。

Serena則是天生的美女,舉手投足都有風迷全場的魅力,但不受拘束又愛玩,讓她有非常混亂的愛情歷史,而且這歷史好像仍不斷延長,即使她很努力改變;我當然是愛S,總覺得雖然她做了很多壞事不停踰越道德評斷,不過她的內心真的是很善良的女孩,她的笑容總是充滿相信人性美好的一面,為了別人付出、原諒、努力彌補,不會自私地只為了自己而活,還有她率真自然的講話口氣,每次我說英文時都會自然地想起她呢。

男主角方面則有壞壞男Chuck、斯文帥哥Nate、和Brooklyn的窮小子Dan;一堆女粉絲喜歡Chuck完全證明了男人不壞女人不愛,Chuck真的是典型的邪惡酒色帥哥耶,不過我對壞男人很免疫,我的帥哥好像也沒有太多憧憬,我喜歡Dan啦,目前好像還沒有人跟我一樣,真的沒有人覺得他也很帥嗎?那你們都喜歡誰呢?

以傳統的眼光來看,這些劇中男女主角的關係真的混亂到不行,為報復、故意、不小心、自然而然、假戲真做,好像每個人和每個人都有一段小祕密,台灣的觀眾總是邊看邊嘆氣,不過我發現美國人對於sexual pleasure這種事坦然接受,也許是因為他們都自有一段風花雪月的年紀,每次我問他們如果我做了什麼會不會很糟糕,他們只會很平靜的說 "Is not a big deal",想玩就放手玩,彷彿純愛的世界很遙遠了。但話說回來,他們不否定不代表他們會想跟這樣的人認真交往,這樣的愛情只是場遊戲,但你玩得起嗎?Gossip Girl裡面誰沒傷過心?如果每件事都有代價,那這些看似美好瘋狂的故事裡其實都是傷痕。

"Everyone has a story and everyone wants to be hurt." Do you think so?

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從13號考完到現在,兩個禮拜安排了一大堆hang out,把準備考試時想做的事一件件完成,把久違的朋友一個個叫回來,讓自己關了好久的心盡情地go wild!

首先是稅季結束,Tony他老闆讓他休假四天,所以學長就帶Michelle, Vivien, Winston和我一起去一家Iris pub-Trinity Hall吃飯。這種感覺好熟悉,因為我們剛來美國時,總跟著Tony到處跑,不過在Tony開始工作,而我們課業壓力也越來越大之後,好像就很少跟Tony聚會,所以這次大家又齊聚一堂真的很開心,學長還請吃飯。
Tony說了一句:「好久沒有像這樣好好吃一頓飯囉。」他的工作真的很忙,聽到覺得好心疼,這個世界上比我辛苦勤奮的人很多,其實我真的沒什麼好抱怨。
Trinity Hall:
http://www.trinityhall.tv/

隔天我和Vivien和Michelle衝去Allan Outlet,好久沒有shopping,一逛街才發現夏天到了,小可愛、短褲和小洋裝,讓人好想念藍藍海灘和鹹鹹海風濕熱的味道,感覺應該開始籌畫夏季的旅行了。買了好多衣服,但最喜歡的還是和小妞一起逛街的感覺,好久沒有一起在更衣間裡上演我們華麗百變的服裝秀,一邊試穿我們一邊討論這些衣服可以穿去哪裡,隨著腦中的背景不停變化,彷彿我們已經玩過了好多地方,經歷了好多party,光是這樣幻想就夠開心了。

我們還幫Landon辦了一場farewell party,因為他要回台灣了,大環境不好Financial很難找到工作,好可惜,他的能力很好。Michelle選了一家美式海鮮餐廳-Rockfish,這裡因為不靠海,所以很難吃到好吃新鮮的海鮮,Rockfish算是滿不錯了(至少不會把魚全都拿去炸),而好吃的海鮮在這裡常常都是大爆滿,我們等了三個多小時;不過滿值得的,我點的是Tilapia In The Bag,把鯛魚裹香料再包起來烤,還滿好吃的。我覺得Rockfish比Big Shucks或Papadeaux(有點貴)好吃一點,雖然這三家都是這裡很不錯的海鮮餐廳,不過最好吃的海鮮還是在台灣拉。
Rockfish:
http://www.rockfishseafood.com/
Papadeaux: http://www.pappadeaux.com/
Big Shuck: http://www.bigshucks.com/

在這裡我覺得最好吃的就是泰式餐廳,隨便走進一家都很好吃。這次我和Vivien在Gabriel的介紹下又嘗試了一家泰式餐廳-Noodle Wave,Vivien這次還是點Pad Thai,我選了Pad See Iew(像是寬麵版的Pad Thai),Gabriel點了炒飯,還不知道為什麼,這裡的泰式餐廳都會賣一些日式料理,所以我們還點了Volcano Roll Sushi,這是我來美國發現最好吃的sushi,就是把taco sushi疊起來上面淋類似mayo sauce的醬,很美式吧?不過我很喜歡。

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(本文為應學校會計系系辦邀請之心得分享)

我會參加雙聯學位其實有許多「剛好」。今年是第一屆,很多決定都進行得很突然,我本來計畫一畢業就要工作,也參加了E所的校園培訓(就是一年期的免費英語與職場訓練,只提供給Top 5會計系),二月多UTD雙聯學位計畫出來時我沒有想過會是我,但因為我本來就有出國念書的打算,托福和許多英文資料都準備好了,此外,當時和我一起在E所培訓的好朋友都要申請,E所的主管也一直鼓勵我去試試看,所以現在我到了這裡,更幸運的是,當時一起參加校園培訓的三個好朋友也都一起來了!

我們住在學校外面的公寓,開車到學校只要十分鐘,我們社區有游泳池、健身房、沙灘排球場,休閒中心裡還有免費Starbucks的咖啡;公寓房間很寬敞,兩房兩衛浴加上一個大廚房,所以我跟室友大部分的時間都自己做菜,這裡生鮮便宜又免稅。附近餐廳很多,各國料理都有,兩個China Town滿足了留學生一部分的思鄉之情(維力炸醬麵、珍奶、燒臘、燒餅油條水煎包…),超市離家五分鐘,逛街看電影也很方便,大的shopping mall就有三四間,半小時車程左右的outlet有兩家,大部分商店開到九點或十點,生活機能算是很齊全。Dallas的居住環境不錯,除了春天偶爾陣雨,大部份的日子都是晴天,夏季常破華式100度不過乾燥不容易流汗,冬天這裡不會下雪,但暖器是每間公寓必備。

生活上的適應沒有想像中難,我來美國之前爸媽希望我住學校宿舍吃學校餐廳,因為我不會開車(連機車都沒騎過),更不會做菜(不知道大同電鍋怎麼用),然而在學長姐的帶領之下,大部份的人一個月就考過駕照,德州開車是非常方便自由的,路上大家遵守交通規則,而且油價全美最便宜;同樣,做菜也是留學生活的體驗之一,大家喜歡在家裡開dinner party和potluck(一人帶一道菜),這是最普遍的娛樂活動,也算是文化之流吧。

我們的課都在晚上六七點,有點像台灣EMBA因為和很多在工作的人一起上課,因為我們把兩年的學位壓縮成一年三學期,所以一學期12學分,如果大學沒有好好念原文書,其實還滿辛苦的,個稅、公司稅、審計、商事法…,基本上都是為了第二學期的AICPA考試安排的課程;如果期待互動的上課方式那你可能會失望,因為會計系的課大多還是單方講授,差別大概只有美國人比較愛問問題,還有每堂課的教授都會安排case讓你小組討論。

第二個學期要通過AICPA,課業壓力最大,我們修了兩門專門為準備AICPA考試所開的課-Becker Review,把所有內容濃縮成四本書26堂課,快速複習,然後馬上應戰,可想而知這段時間一定要把外務排開,像準備大學聯考一樣天天K書,前兩科考試在四月中,後兩科在五月中,AICPA算是UTD計劃的重點之一,要做好苦讀的心理準備。

短短的一年,其實很豐富,平常上課大家認真學習,一放假則到美國各州遊玩。我們不是MBA,但我們也不是交換學生,我們有很多party但也有需要閉關的時候。時間管理也許是最重要的課題,因為我們可以選擇只拿一個碩士學位就走,也可以把美國各州都玩一遍、打入美國生活圈、考上會計師、在美國找工作,一次把所有夢想都完成。

最後,還是要回到我們常說的那句話: “Play hard, study smart.” 雙聯學位是一個很好的機會,然而能擁有多少,還是掌握在自己手中!

 

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昨天第二科financial考完了,CPA進度完成了二分之一,今天我要放自己一天假!

沒想到我還是七點半就起床,本來準備睡到中午自然醒(雖然的確是自然醒),但生理時鐘幾個禮拜下來被調整得太規律了,眼睛睜開後就再也睡不著,最後兩科考試還有一個多月,今天不用急急忙忙跑到圖書館,我突然不知道要做什麼,感覺好多時間不知道該怎麼辦。

這種放假的感覺好傻。

這個月我用盡全力在準備這兩科考試,九點上圖書館十一點回家,一整天下來用眼過度,晚上開車時感覺前方道路逐漸模糊,默默地,我體會到那種生命凋零的節奏,內心有些感傷,因為明白隔天還是會有同樣循環。可惜,我覺得昨天我的financial沒考好,雖然也是考運不佳,但總覺得努力了這麼久,應該要有把握考到才是,不敢想像七月再重來一次的畫面,但我想我要做好心理準備。

當疲勞與挫折充斥著過程,人往往逐漸忘了初衷,一次次疲潰後好想一溜煙地消失在這個世界上,放棄一切永遠不要再回來,真的,好幾次我哭鬧地跟我爸媽說我要買機票回台灣,我覺得自己好脆弱;然而,情緒往往是一時的,如果我用別人的眼睛來看這一切,我一直都是幸福的。

不管我有沒有我所追求的能力與特質,至少我已經擁有當年的夢想的全部條件,我只去實現它。當年不也是辛苦嗎?挑燈夜戰準備考試,犧牲了這麼多東西,放棄跳舞,現在終於來到美國,難道我只是為了每天自怨自艾淚流滿面嗎?難道我只是為了放棄一切做個平凡的自己嗎?

去年的自己在做一些什麼呢?去年這個時候我正準備出國,整天泡在圖書館裡念GMAT,去年這個時候我對出國充滿期待,我答應自己要努力。

現在,我也要答應自己要努力,而且我要快樂。綠野春天處處綻放著愉悅與蓬勃,陽光中聞得到夏天的味道,我也一步步接近完成,也許,我是全世界最應該快樂的人!

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上周末和Karen去看了一齣芭蕾-Cleopatra(埃及豔后),在Fort Worth一棟很漂亮的劇院演出-Bass Performance Hall,劇院大門左右各有一個白色天使浮雕,大概一層樓高,天使手上拿著細長的喇叭,讓視覺向外延伸,感覺非常生動浪漫。裡面的裝潢也是現代又古典,巴洛克風格的樓梯和擺飾,配上大理石地板和玻璃門旋轉門,洗手間的門上用鋼琴音符裝飾,讓人一走進去就變得很優雅。

那天好多爸媽帶著小朋友來看舞,讓我想起我初學芭蕾的時候,阿姨也帶我和表姊一起去看天鵝湖,那時舞台上那隻白天鵝是每個女孩的夢想(就是長大後要變成那樣),我還記得我跑到後台害羞地跟舞者要簽名的畫面,那時候覺得她們真的是完美的化身。而我知道,今天對這些小女孩來說就是這樣的大日子,所以她們都穿上了粉色篷篷裙小洋裝,金髮白皮膚,每個都像是盒子裡跑出來的小芭比一樣可愛死了。

我們的位置在一樓正中間,而且還是免費的票,真的超感激,我看表演很久沒有買在一樓了,觀眾魚貫進場後幾乎沒有空位,場燈慢慢轉暗(其實國際表演並沒有三明三滅的規定,至少我在國外看表演都沒遇過),第一幕是Cleopatra起床前她的侍女群舞的畫面。

這齣芭蕾有十二幕,講述埃及豔后Cleopatra與凱薩和安東尼的情感糾葛,一直到最後Cleopatra和安東尼隨著兵敗自殺。裡面有多經典畫面,像是Cleopatra洗澡更衣,舞台就設計成用薄紗透視,若隱若現非常吸睛;還有Cleopatra把自己裹在毛毯中獻給凱薩,然後突然從毛毯中滾出來讓凱薩驚為天人;還有第一次和安東尼見面時,Cleopatra端坐在鑲金的輪船上出現,而後與安東尼共舞讓兩人陷入熱戀;以及最後Cleopatra讓毒蛇毒死,安東尼拔劍自刎死在她腳邊…。兩個小時的芭蕾要呈現這些戲劇化的劇情,真的很精彩。

每個舞者都很年輕亮麗,但翻開簡介舞齡都是十幾年,難怪跳起舞來基礎都非常扎實。而這場芭蕾的舞衣非常華麗,不像傳統女生只有白色蓬蓬裙,男生白色緊身褲,反而添加埃及羅馬宮廷的元素,鮮豔華麗,甚至女孩子還有鑲金頭飾和黑色的埃及眼妝。動作上也跳脫傳統,除了大家愛看的男女雙人飛轉,和總是獲得掌聲的女生連續二十個俐落轉圈以外,這場表演也加了不少緊貼地板的動作,讓男女交纏翻滾,這在傳統芭蕾中絕對不會出現,不過這些動作傳達了劇中歡愉與慾望的隱喻,同時也有許多像是埃及舞蹈的動作和手勢,別具特色。

儘管如此,我還是覺得芭蕾是一個很難表達感情的舞蹈,畢近它是舞蹈的基礎,和基本動作的組合,所以限制很多,有點像鋼琴中的哈農,只是手指的練習,再怎麼熟練也無法動人;而另一個層面上,這是一個「收」而不是「放」的舞蹈,少了情緒的干擾,多了對身體的控制,觀眾才能將注意力集中到舞者身體的線條與力量上,而美感也從而產生,我想這就是芭蕾迷人的地方。

舞蹈的饗宴結束後,Karen帶我漫步在Fort Worth街道上暖和的午後,買杯咖啡再買張明信片寄回台灣,有時候真的覺得,人生真美好。

http://www.mom2momdfw.com/content/texas-ballet-theater%E2%80%99s-cleopatra (↑裡面有圖片和介紹)

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