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D2
Super8雖然廉價但有無線網路又有早餐,早餐是要自己做,有牛奶、麥片、muffin還有鬆餅機,鬆餅做出來是德州的圖案,超可愛的,我吃了兩塊,Michelle更是令人吃驚吃了「兩次」早餐,到這裡大家食量都越來越大,一開始兩人吃一份吃不完,現在你發現一個人就能輕鬆解決一份,那表示,你被「德州化」了。

【San Marcos outlet】
San Macros是德州最大的outlet,幾乎有outlet的品牌都聚集在這裡,COACH, ESCAD, Victoria's Secret, Calvin Klein, BCBG, GUESS, Amani, NIKE, PUMA, Fossil, Ralph Lauren, L'OCCITANE, Kipling, VICKY…,每個品牌一棟,連在一塊兒像是一個社區,我們預計在這裡花三小時,但最後加到七小時,十一點開門我們卻一直逛到下午六點,而且我們只逛了一半。

美國有些品牌價格比台灣便宜很多,不只是女生的天堂,男生也很愛逛,有些男生在台灣宅宅的,來美國一趟換上Tommy, American Eagle, Abercr & Fit, CK的衣服,頓時變成型男,有了outlet真的來美國不用帶太多衣服,連媽媽聽到都叫我帶COACH回去。

我算很節制,花不到$100,其中$50是砸在一瓶香水上,在美國大家都愛用香水,沒有味道好像就少了一點個性,我之前都沒有在用香水,那天才發現原來香水已經多到可以做論文研究了,當店員拿著試紙一罐罐給我們聞,頓時就像各種花果精靈紛紛飛出瓶外,在屋子的天花板上纏繞玩耍,我的嗅覺像初生的嬰兒般努力區隔每種味道,想牢牢記億在神經中,更重要的是,選擇一種屬於自己的味道。

但真的很難,嗅覺一下就麻痺了,還好我跟著Michelle和Vivien兩位好鼻師,最後,JLo Love at First Grow, Still, 還有Valentino的新香水Rock 'n Rose Couture三瓶香水在我心中難分難捨,經過上天的安排,我把Still帶回家;這開始了我的香味,也開啟我對香水的興趣,我發現我喜歡的香水都是花香調,還有都帶有玫瑰和麝香*。

San Antonio:
【Downtown River Walk】
晚上我們到San Antonio最美的地方─Riverwalk,有一條河流流過,兩岸有許多露天咖啡廳、餐廳、手工藝品攤販和旅館,帶有歐洲或墨西哥的異國情調,人們可以優閒地走在河岸,亦可以坐小船遊湖,慢慢的,天又黑了。

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趁著9/1勞工節美國放假,我們剛開學課業還沒有很重,Michelle, Vivien和我就跟Tony, Justin兩位學長、還有學長朋友小花學姐一起出遠門,我們安排三天兩夜的行程遊Austin和San Antonio。

【UT Austin】
八月29號早上,Michelle和Tony先去租車,因為六個人所以我們租了一台van,裡面超寬敞,很有度假的感覺,Dallas到Austin大概是三個多小時的車程,第一站來到UT Austin。
UTA在熱鬧的城市中央,路上滿滿的公車、腳踏車和行人,我馬上發現自己是在「鄉下」念書,怎麼同樣是UT系統,人家的校園充滿綠蔭、雕塑、文化氣息,我們的校園卻空盪盪只有簡樸的建築物? Michelle以前的同學Pai現在在Austin念書,也加入我們的行列,我們參觀了著名的鐘樓,到附近的商店和觀光客一起選購橘白兩色的UT longhorn紀念品,念不到只好來過乾癮,值得高興的是,Austin好像比我們那裡還熱且潮濕,鄉下空氣還是比較好。

【州議會 Capital】
州議會就在UT附近,蓋得滿典雅的,圓形的建築每層都掛有歷任州長的照片,當然我只認識G. Bush,還可以參觀會議室,以前也去過Boston的州議會,那裡更經典,但我覺得美國人真的很會行銷自己的文化和歷史,每個角落都隱約透露著過去戰爭的痕跡與自由的艱辛,到這裡就像上了一堂歷史課,還有感覺到當一個美國人的驕傲。

【莫札特餐廳】
Pai剛到Austin不久,學長姐曾告訴她說,「如果一個女生在這裡念書一年,都沒有被學長邀請到莫札特餐廳,那表示接下來都沒有人追。」這家餐廳在一條河旁邊,德州是內陸,河流很珍貴,通常布置得特別浪漫,一定會有露天座位讓人欣賞落日或星光,再來就是要有好吃的蛋糕和咖啡,我點了Brownie加香草冰淇淋,配上一杯Cappuccino,香濃甜苦不需要愛情來調味。

【蝙蝠洞】
這是一個非天然的蝙蝠洞,在一座陸橋的底下,聽說傍晚看蝙蝠成群飛來非常壯觀,但我們到時天色已黑,走上橋只聞到一陣陣動物的臭味,天都黑了,有點恐怖,沒有人想走下去,還是讓蝙蝠好好休息吧,我們繼續開往第六街。

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人家說:「在美國沒有車彷彿沒有腳」,在台灣的時候,我想說不會開車應該沒有這麼糟吧,來念一年書怎麼會需要車呢?我在出國前一個禮拜才在媽媽的訓練下第一次坐上駕駛座,練習了兩次我想我絕對不會開車上路的;但一來到德州,我馬上就徹底覺悟,真的這麼糟,非開車不能活。

在德州學開車其實比台灣好很多,人少路寬,大家遵守交通規則而且不疾不徐,這幾天,好心的學長姐陪我們練車,我稍微比較上手了,而筆試也輕易通過了,一切好像都很順利,所以我們也去看車。

這邊的二手車市場很發達,我和Vivien想和買一台接近新的二手車,因為一年後折價較少,而且也比較不會出問題。日本車好開、省油當然是我們的第一選擇,我們到TOYOTA的直營店-TOYOTA of Plano,TOYOTA的車有三年36,000miles保固,我們精挑萬選出一台紅色2007 Corolla 跑了17,000miles還在保固內的車,雖然我們不懂車英文也不怎樣,但還是大膽跟sales殺價$300多,加完稅大概$14,600左右,我和Vivien都很滿意,隔天馬上就簽約付訂金了。

然而,一個禮拜後,我們開心地提了款要去拿車,TOYOTA的人竟然「不小心」把車給賣掉了,太誇張了!那種感覺就像是已經要結婚,喜帖婚紗都準備好了,到了禮堂卻發現新娘不是我,而且這家是這附近最大的Dealer,他們到底是故意還是不小心?

我們當下就跟他們理論,要求$500賠償金或換一台更好的車,甚至找他們的經理談,但忙了一圈,他們只願意用一樣價錢賣我們一台幾乎一樣的車,雖然網路報價比原來的貴1000,但那台多開了8,000miles,我們覺得沒有比較好,而且他們態度很強硬,還怪我們沒有駕照也沒辦法拿車,這裡big dealer要有駕照並辦好保險才能把車開走,但難道我們不能「買」車嗎?這跟他們隨意毀約有什麼關?我覺得很生氣。

前幾天上課我們跟美國老師聊到這件事,這到底是不是種族歧視呢?老師當然說沒有,雖然他也覺得很誇張:「這種事比較不會發生在美國顧客身上」;有時覺得像我們這種國際學生真的比較容易被欺負,說也說不過他們,資源也比較少,權力比較小,我們到底能得到多少尊重?最近在想,我到底要再去找他們的經理談,要求他們換一台車?還是找UTD ISSO(International Student Service Organization)的法律顧問幫忙?但這樣要花好多時間,而且要麻煩學長姐載我們,還是我們就妥協買下那台車,又或是直接找其他的車商買車重頭開始呢?你們覺得怎麼做才好?

最近考駕照路考我跟Vivien又很不順利,德州路考非常嚴格,而且每天有人數限制,我們考了兩次都凌晨四點出門去排隊,等到九點才開始考試,而且只有兩三個考官,對於美國人的沒效率我們快瘋掉了,更嚴重的是,同學裡面只有Michelle和Winston通過,我和Vivien今天早上又考了一次沒有通過,這裡三次沒過就要重考筆試,壓力真的非常大,沒考到駕照前我們也沒辦法買車,已經開學了,我要怎麼去學校呢?

好多的壓力堆在一起,就好像留學生都注定要被磨一次…。好消息是終於有網路了,以後要早點起床和家人聊天!

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  • Aug 17 Sun 2008 07:05
  • 生病

從佛州回來我就生病了,這個時候還真不是生病的時候,即使咳嗽流鼻涕還是得拖著身體辦手機、看車、買家具、申請網路、參加說明會、招待客人、趕tax free…,事情忙也忙不完,喉嚨快沒有聲音每天仍要接十幾通電話,一直都沒有好好休息的我,這幾天沒有好起來,反而更嚴重。

今天身體終於受不了了,吃了止咳藥還是咳到不行,我決定不出去在家裡休息,臥在床上我迷迷濛濛地睡了又醒、醒了又睡,我聽見客廳裡依然人聲沸沸、笑聲不斷,大家談論著衣著、香水、美食、新車、運動等一切話題,我在孤單的房間裡放任寂寞的反差充斥著空氣。

這時,我想到小時候讀的茶花女,一個曾經是巴黎最出名的女子,豪門富商都拜倒在她的石榴裙底下,家中夜夜笙歌、紙醉金迷,是宴會最多最高級的地方;然而,在她生病以後,一切全變了樣,愛她的男人不在她身邊,那些一擲千金想娶她的男人宛如人間蒸發,其他人更不再關心她,而她那曾經賓客川流不息的屋子突然冷清了,只剩下她一個人病臥在床,直到嚥下最後一口氣。

小時候的我為了這個結局哭得柔腸寸斷,如此單純、美麗彷彿白色茶花的女子怎麼會被人遺忘?雨果寫得不可能是現實。但是,現在想起這個結局我卻默默認同了。

我們家從搬進來到現在每天都像是宴會party,來玩、來聊天、來吃飯每天都有客人,但我生病後依然是這番熱鬧的景象,我才意識到,這一切仍會繼續,誰在乎你生不生病,誰在乎你開不開心,誰在乎你何時來、何時去?沒有愛你的人在身邊,一朵茶花的凋零竟是如此容易。

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從佛州回來的第二天,我和Vivien終於要搬到自己住的地方。

我們最後選擇住在一個離學校五分鐘車程的高級社區─AMLI。因為美國人常常在各州遷移,所以有很多像這樣蓋了幾十棟整個拿來出租的社區,外觀和內部都有專人維修、整理,公共設施(游泳池、沙灘排球、健身房、洗衣房…)也很齊全,同時達到規模經濟。


當我們第一次進到充滿紅色小屋AMLI的leasing office,感覺仿佛進了帝寶的大廳,leasing office的小姐(Kristie from Chicago)和我們介紹目前可以入住的公寓,然後就開著高爾夫球車把我們載過去(美國人都很懶都不走路)。真的是一個很漂亮的公寓,兩間臥房兩間浴室,客廳隔成兩間,加上開放式廚房,「就是這裡了!」一種歸屬感衝上女孩們的心頭,我們只花了一頓午餐的時間思考,就簽約了。

以後我們就是AMLI女孩了,是不是有點虛榮呢?

這種出租社區在每位房客走之前都會重新清理一次,換新地毯、新窗簾、重新油漆,再修補一些抽屜、櫃子的瑕疵,到今天我們終於可以搬進去了。但是,美國的出租公寓是不附家具的(只有微波爐、冰箱、洗碗機),舉凡床、桌子、椅子、沙發、廚具、櫃子…全部要買一遍,就跟在台灣買新房子一樣,要從「家徒四壁」到「有家的感覺」,絕對是一筆可觀的開銷。

不過我們滿幸運的,剛好有兩位學長,Tony and Justin要回台灣,我和Vivien就跑到了他們家,查封他們所有的家具,喔不,是購買他們的二手家具。買學長的二手家具真的省了很多錢,一張新的床加稅要$250,Tony卻直接把他的床送給我,還買了檯燈$10、椅子$15、書櫃$15+20、電風扇$30、印表機$30/2、沙發$20/2、coffee table$10/2…,一共不到150,還A了免費的吸塵器、衣架、水壺、雜誌、廚房醬料…,我要當省錢達人。

今天我們把這些家具從學長家搬到AMLI,早上,先去租車公司租了一台U-Haul(搬家車),再請兩位學長和我們系上男同學Winston, Kelvin幫忙,我們家在三樓,男生們真是勞苦功高,花了整個白天終於把我們的家具都搬進去了,當我看著有家具的新家,一種安定滿足的感覺油然而生。前幾個禮拜我們就像是吉普賽人到處遷徙,住學姊家、住Michelle和Nadia家,住迪士尼的旅館…,雖然都是很舒服的地方,但得一直面對著行李箱生活,而今晚我終於可以睡在自己的床上,我才懂得有自己的床是件多值得珍惜的事。

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今天我忽然想把我在IILC(2008)的其他幾天補完,地點是Disney Park at Orlando

IILC前兩天請看這邊:
◎IILC第一天-Downtown Disney
◎IILC第二天-義工服務及盛大晚會
 

這是IILC第三四五天的agenda:

 

FRIDAY, AUGUST 8
7:00 a.m - 8:00 a.m        Breakfast
8:00 a.m. - 9:15 a.m.      General Session
9:30 a.m. - 3:30 p.m.      Seminars/Team Challenge
3:30 p.m.                       Disney Park (open evening)
8:30 p.m. - Midnight        Evening Activities

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昨天晚上半夜一點,我的房門被一陣笑聲打開,我的室友被一個男孩子送回來,我驚訝地醒來,因為我以為我還在台灣。
 
Christine是我這次IILC的美國buddy兼室友,我本來以為US intern明天才會到,但其實美東學生今天下午就到了,她是UCLA的學生,韓裔的美國人,第一眼看到她真的非常驚豔,她曬得很黑,雖然長得像東方人,但態度和口音徹底是個美國女孩。

這幾天認識了很多這樣的朋友,他們長得就是東方人,但在美國長大,他們覺得自己是美國人,而亞洲國家是遙遠的地方,那種感覺很奇妙,我們以為我們生下來小孩的一定跟自己一樣,但其實不是,你的小孩可能不了解你的語言、你的文化、你的家鄉,你生下來可能是一個外國人。

不過我還滿慶幸有Christine這個室友,她算還有一點點了解韓國和亞洲國家的美國女生(有聽過韓國但從來沒看過韓劇),所以溝通起來很方便,而且又可以陪我練英文,我們也只能用英文溝通。



第一個早上我們的活動是做慈善義工,Orlando這裡有一個超酷的非營利機構叫作”Give Kids the World Village”(www.gktw.org),它讓一些有疾病的小孩全家人一起到這個園區玩一個禮拜,這裡像是一個童話世界,每個家庭有一間有庭院的小屋,吃不完喝不完的糖果餅乾可樂有人送來,有專門的遊戲間閱讀室,許多義工和捐贈的玩具,甚至迪士尼免費門票,外面有旋轉木馬,高飛狗和愛麗絲等卡通人物走來走去,每個禮拜三都過聖誕節,最重要的是,這一切完全免費,為了讓這些生命短暫的小朋友擁有最美好的回憶。
 
這也是一個充滿故事的園區,每一條街都用一個曾住過這裡的孩子來命名,義工用感性的口氣跟我們說:「我們現在開過的這條街,是有一個小男孩他告訴我們他想要打籃球,他從來沒有打過籃球,但兩天後籃球送來,這個小孩卻再也玩不到了…。」

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迪士尼的這間飯店沒有免費網路
我只能到Vivien的房間使用,因為她有付費
現在是晚上九點,我在Disneyland
How come you need to use the Internet?
因為有時候真的很寂寞...

IILC絕對是一個非常amazing的conference
1800人幾乎把整個度假村包了下來
activities are fun, foods are great, speakers are inspiring..
但最怕就是閒聊的時候
如果他們不是在跟你說話
我必須很辛苦才能聽得懂美國人彼此聊天的內容
也常無法融入他們的話題

活動結束

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到德州的第八天,我們又再次回到機場飛往Florida,學長姐一聽到我們要去Orlando的Disneyland都覺得我們太會玩了,但再次強調我們是要去「開會」,我們事務所的IILC(International Intern Leadership Conference)辦在Disneyland裡面一個飯店*,從7-10號共四天,到因為我們算是國際學生,所以可以從6號住到11號多兩個晚上,開心死了。

這真是狂飛的一個月,我曾經也嚮往過工作以後可以搭飛機到處出差,還信誓旦旦的我媽說我要去考空姐,但是在這幾趟飛行以後,新鮮感遞減,發現搭飛機跟搭汽車似乎沒什麼兩樣(一上去馬上睡),唯一令我感動的是每次降落的時候,穿越層層白雲,看到陸地的景物越來越大、越來越清晰,然後到達一個新的天堂。

我記得有人說過,二十歲以前的女人要多看書,一本書是一扇窗,可以開拓我們的視野帶我們到去不了的地方,一本書也是一段段故事,豐富我們的人生經歷讓我們不再無知的生活;然而,二十歲以後的女人要多旅行,真正用自己的腳步去記憶,用自己的眼睛去印證自己所學所認識的世界,如此一來,三十歲以後的我們將兼具智慧與經歷,那將是越來越美好的女人的年紀。

我很喜歡這段話,而我感謝事務所讓我真的有機會實現這樣的夢想,這次IILC不但包吃包住包機票,臨行前事務所還發給每個人US$100,讓人感受到國際級大公司的氣魄,念書、考證照,在加上出國和旅行,這真是物超所值得一年。

經歷兩個半小時的飛行我們到達Orlando的機場,搭乘接駁車到飯店,我們幾個人都被分到不同房間,因為我們每個人都被分到一個美國的buddy當我們室友,但美國學生明天才會來,所以我們以為今晚我們一人會擁有兩張雙人床。

下午Michelle, Nadia和我已經到達飯店, Vivien因為之前比較晚訂機票,航空公司已經漲價,所以她搭其他的飛機,晚我們五個多小時,所以我們三人就先搭飯店的免費公車到Downtown Disney逛逛,Downtown Disney不屬於theme park,只像是有許多迪士尼商店的downtown,免費讓人進入,雖然說這個月是Florida最熱的一個月,氣溫超過華氏100度,但我們仍像小孩子一樣,在一望無際的藍天下興奮地拍照、奔跑。


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給親愛的家人、和小孩在德州的父母們,
德州馬路上車很少路很大
安全得不得了
有影片有真相
http://www.wretch.cc/video/chenyunr&func=single&vid=4254142&o=time_d&p=0
或點進我無名影音「德州路上」
沒有車真的不能生活拉
所以請讓我開車吧!

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