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D2
Super8雖然廉價但有無線網路又有早餐,早餐是要自己做,有牛奶、麥片、muffin還有鬆餅機,鬆餅做出來是德州的圖案,超可愛的,我吃了兩塊,Michelle更是令人吃驚吃了「兩次」早餐,到這裡大家食量都越來越大,一開始兩人吃一份吃不完,現在你發現一個人就能輕鬆解決一份,那表示,你被「德州化」了。

【San Marcos outlet】
San Macros是德州最大的outlet,幾乎有outlet的品牌都聚集在這裡,COACH, ESCAD, Victoria's Secret, Calvin Klein, BCBG, GUESS, Amani, NIKE, PUMA, Fossil, Ralph Lauren, L'OCCITANE, Kipling, VICKY…,每個品牌一棟,連在一塊兒像是一個社區,我們預計在這裡花三小時,但最後加到七小時,十一點開門我們卻一直逛到下午六點,而且我們只逛了一半。

美國有些品牌價格比台灣便宜很多,不只是女生的天堂,男生也很愛逛,有些男生在台灣宅宅的,來美國一趟換上Tommy, American Eagle, Abercr & Fit, CK的衣服,頓時變成型男,有了outlet真的來美國不用帶太多衣服,連媽媽聽到都叫我帶COACH回去。

我算很節制,花不到$100,其中$50是砸在一瓶香水上,在美國大家都愛用香水,沒有味道好像就少了一點個性,我之前都沒有在用香水,那天才發現原來香水已經多到可以做論文研究了,當店員拿著試紙一罐罐給我們聞,頓時就像各種花果精靈紛紛飛出瓶外,在屋子的天花板上纏繞玩耍,我的嗅覺像初生的嬰兒般努力區隔每種味道,想牢牢記億在神經中,更重要的是,選擇一種屬於自己的味道。

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趁著9/1勞工節美國放假,我們剛開學課業還沒有很重,Michelle, Vivien和我就跟Tony, Justin兩位學長、還有學長朋友小花學姐一起出遠門,我們安排三天兩夜的行程遊Austin和San Antonio。

【UT Austin】
八月29號早上,Michelle和Tony先去租車,因為六個人所以我們租了一台van,裡面超寬敞,很有度假的感覺,Dallas到Austin大概是三個多小時的車程,第一站來到UT Austin。
UTA在熱鬧的城市中央,路上滿滿的公車、腳踏車和行人,我馬上發現自己是在「鄉下」念書,怎麼同樣是UT系統,人家的校園充滿綠蔭、雕塑、文化氣息,我們的校園卻空盪盪只有簡樸的建築物? Michelle以前的同學Pai現在在Austin念書,也加入我們的行列,我們參觀了著名的鐘樓,到附近的商店和觀光客一起選購橘白兩色的UT longhorn紀念品,念不到只好來過乾癮,值得高興的是,Austin好像比我們那裡還熱且潮濕,鄉下空氣還是比較好。

【州議會 Capital】
州議會就在UT附近,蓋得滿典雅的,圓形的建築每層都掛有歷任州長的照片,當然我只認識G. Bush,還可以參觀會議室,以前也去過Boston的州議會,那裡更經典,但我覺得美國人真的很會行銷自己的文化和歷史,每個角落都隱約透露著過去戰爭的痕跡與自由的艱辛,到這裡就像上了一堂歷史課,還有感覺到當一個美國人的驕傲。

【莫札特餐廳】

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人家說:「在美國沒有車彷彿沒有腳」,在台灣的時候,我想說不會開車應該沒有這麼糟吧,來念一年書怎麼會需要車呢?我在出國前一個禮拜才在媽媽的訓練下第一次坐上駕駛座,練習了兩次我想我絕對不會開車上路的;但一來到德州,我馬上就徹底覺悟,真的這麼糟,非開車不能活。

在德州學開車其實比台灣好很多,人少路寬,大家遵守交通規則而且不疾不徐,這幾天,好心的學長姐陪我們練車,我稍微比較上手了,而筆試也輕易通過了,一切好像都很順利,所以我們也去看車。

這邊的二手車市場很發達,我和Vivien想和買一台接近新的二手車,因為一年後折價較少,而且也比較不會出問題。日本車好開、省油當然是我們的第一選擇,我們到TOYOTA的直營店-TOYOTA of Plano,TOYOTA的車有三年36,000miles保固,我們精挑萬選出一台紅色2007 Corolla 跑了17,000miles還在保固內的車,雖然我們不懂車英文也不怎樣,但還是大膽跟sales殺價$300多,加完稅大概$14,600左右,我和Vivien都很滿意,隔天馬上就簽約付訂金了。

然而,一個禮拜後,我們開心地提了款要去拿車,TOYOTA的人竟然「不小心」把車給賣掉了,太誇張了!那種感覺就像是已經要結婚,喜帖婚紗都準備好了,到了禮堂卻發現新娘不是我,而且這家是這附近最大的Dealer,他們到底是故意還是不小心?

我們當下就跟他們理論,要求$500賠償金或換一台更好的車,甚至找他們的經理談,但忙了一圈,他們只願意用一樣價錢賣我們一台幾乎一樣的車,雖然網路報價比原來的貴1000,但那台多開了8,000miles,我們覺得沒有比較好,而且他們態度很強硬,還怪我們沒有駕照也沒辦法拿車,這裡big dealer要有駕照並辦好保險才能把車開走,但難道我們不能「買」車嗎?這跟他們隨意毀約有什麼關?我覺得很生氣。

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  • Aug 17 Sun 2008 07:05
  • 生病

從佛州回來我就生病了,這個時候還真不是生病的時候,即使咳嗽流鼻涕還是得拖著身體辦手機、看車、買家具、申請網路、參加說明會、招待客人、趕tax free…,事情忙也忙不完,喉嚨快沒有聲音每天仍要接十幾通電話,一直都沒有好好休息的我,這幾天沒有好起來,反而更嚴重。

今天身體終於受不了了,吃了止咳藥還是咳到不行,我決定不出去在家裡休息,臥在床上我迷迷濛濛地睡了又醒、醒了又睡,我聽見客廳裡依然人聲沸沸、笑聲不斷,大家談論著衣著、香水、美食、新車、運動等一切話題,我在孤單的房間裡放任寂寞的反差充斥著空氣。

這時,我想到小時候讀的茶花女,一個曾經是巴黎最出名的女子,豪門富商都拜倒在她的石榴裙底下,家中夜夜笙歌、紙醉金迷,是宴會最多最高級的地方;然而,在她生病以後,一切全變了樣,愛她的男人不在她身邊,那些一擲千金想娶她的男人宛如人間蒸發,其他人更不再關心她,而她那曾經賓客川流不息的屋子突然冷清了,只剩下她一個人病臥在床,直到嚥下最後一口氣。

小時候的我為了這個結局哭得柔腸寸斷,如此單純、美麗彷彿白色茶花的女子怎麼會被人遺忘?雨果寫得不可能是現實。但是,現在想起這個結局我卻默默認同了。

我們家從搬進來到現在每天都像是宴會party,來玩、來聊天、來吃飯每天都有客人,但我生病後依然是這番熱鬧的景象,我才意識到,這一切仍會繼續,誰在乎你生不生病,誰在乎你開不開心,誰在乎你何時來、何時去?沒有愛你的人在身邊,一朵茶花的凋零竟是如此容易。

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從佛州回來的第二天,我和Vivien終於要搬到自己住的地方。

我們最後選擇住在一個離學校五分鐘車程的高級社區─AMLI。因為美國人常常在各州遷移,所以有很多像這樣蓋了幾十棟整個拿來出租的社區,外觀和內部都有專人維修、整理,公共設施(游泳池、沙灘排球、健身房、洗衣房…)也很齊全,同時達到規模經濟。


當我們第一次進到充滿紅色小屋AMLI的leasing office,感覺仿佛進了帝寶的大廳,leasing office的小姐(Kristie from Chicago)和我們介紹目前可以入住的公寓,然後就開著高爾夫球車把我們載過去(美國人都很懶都不走路)。真的是一個很漂亮的公寓,兩間臥房兩間浴室,客廳隔成兩間,加上開放式廚房,「就是這裡了!」一種歸屬感衝上女孩們的心頭,我們只花了一頓午餐的時間思考,就簽約了。

以後我們就是AMLI女孩了,是不是有點虛榮呢?

這種出租社區在每位房客走之前都會重新清理一次,換新地毯、新窗簾、重新油漆,再修補一些抽屜、櫃子的瑕疵,到今天我們終於可以搬進去了。但是,美國的出租公寓是不附家具的(只有微波爐、冰箱、洗碗機),舉凡床、桌子、椅子、沙發、廚具、櫃子…全部要買一遍,就跟在台灣買新房子一樣,要從「家徒四壁」到「有家的感覺」,絕對是一筆可觀的開銷。

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今天我忽然想把我在IILC(2008)的其他幾天補完,地點是Disney Park at Orlando

IILC前兩天請看這邊:
◎IILC第一天-Downtown Disney
◎IILC第二天-義工服務及盛大晚會
 

這是IILC第三四五天的agenda:

 

FRIDAY, AUGUST 8

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昨天晚上半夜一點,我的房門被一陣笑聲打開,我的室友被一個男孩子送回來,我驚訝地醒來,因為我以為我還在台灣。
 
Christine是我這次IILC的美國buddy兼室友,我本來以為US intern明天才會到,但其實美東學生今天下午就到了,她是UCLA的學生,韓裔的美國人,第一眼看到她真的非常驚豔,她曬得很黑,雖然長得像東方人,但態度和口音徹底是個美國女孩。

這幾天認識了很多這樣的朋友,他們長得就是東方人,但在美國長大,他們覺得自己是美國人,而亞洲國家是遙遠的地方,那種感覺很奇妙,我們以為我們生下來小孩的一定跟自己一樣,但其實不是,你的小孩可能不了解你的語言、你的文化、你的家鄉,你生下來可能是一個外國人。

不過我還滿慶幸有Christine這個室友,她算還有一點點了解韓國和亞洲國家的美國女生(有聽過韓國但從來沒看過韓劇),所以溝通起來很方便,而且又可以陪我練英文,我們也只能用英文溝通。

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迪士尼的這間飯店沒有免費網路
我只能到Vivien的房間使用,因為她有付費
現在是晚上九點,我在Disneyland
How come you need to use the Internet?
因為有時候真的很寂寞...

IILC絕對是一個非常amazing的conference
1800人幾乎把整個度假村包了下來
activities are fun, foods are great, speakers are inspiring..
但最怕就是閒聊的時候

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到德州的第八天,我們又再次回到機場飛往Florida,學長姐一聽到我們要去Orlando的Disneyland都覺得我們太會玩了,但再次強調我們是要去「開會」,我們事務所的IILC(International Intern Leadership Conference)辦在Disneyland裡面一個飯店*,從7-10號共四天,到因為我們算是國際學生,所以可以從6號住到11號多兩個晚上,開心死了。

這真是狂飛的一個月,我曾經也嚮往過工作以後可以搭飛機到處出差,還信誓旦旦的我媽說我要去考空姐,但是在這幾趟飛行以後,新鮮感遞減,發現搭飛機跟搭汽車似乎沒什麼兩樣(一上去馬上睡),唯一令我感動的是每次降落的時候,穿越層層白雲,看到陸地的景物越來越大、越來越清晰,然後到達一個新的天堂。

我記得有人說過,二十歲以前的女人要多看書,一本書是一扇窗,可以開拓我們的視野帶我們到去不了的地方,一本書也是一段段故事,豐富我們的人生經歷讓我們不再無知的生活;然而,二十歲以後的女人要多旅行,真正用自己的腳步去記憶,用自己的眼睛去印證自己所學所認識的世界,如此一來,三十歲以後的我們將兼具智慧與經歷,那將是越來越美好的女人的年紀。

我很喜歡這段話,而我感謝事務所讓我真的有機會實現這樣的夢想,這次IILC不但包吃包住包機票,臨行前事務所還發給每個人US$100,讓人感受到國際級大公司的氣魄,念書、考證照,在加上出國和旅行,這真是物超所值得一年。

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給親愛的家人、和小孩在德州的父母們,
德州馬路上車很少路很大
安全得不得了
有影片有真相
http://www.wretch.cc/video/chenyunr&func=single&vid=4254142&o=time_d&p=0
或點進我無名影音「德州路上」
沒有車真的不能生活拉
所以請讓我開車吧!

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